Dossiers d'Archéologie n° 260
L'écriture, ses diverses origines

N° 260 -

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ISSN : 1141-7137

Au regard de l'histoire de l'humanité, l'écriture est une invention récente : en effet, si l'homme parle depuis environ 100 000 ans, il n'écrit que depuis un peu plus de 5 000 ans. En outre, elle n'est pas une invention universelle car, en définitive, elle n'est qu'un système de communication parmi d'autres et certaines civilisations ont pu s'en passer (les Celtes) ou l'adopter tardivement (l'Inde). L'écriture a été inventée plusieurs fois et de manière indépendante : en Basse-Mésopotamie vers 3300 av. J.-C., en Egypte presque en même temps, en Méso-Amérique, chez les Olmèques, entre 2000 et 1500 av. notre ère, en Chine au milieu du IIe millénaire av. J.-C. C'est seulement à partir de la diffusion de l'alphabet phénicien (vers -1000) que les écritures entrent dans un système de filiation ininterrompue.

Sommaire

D'où viennent les signes d'écritures ?

La naissance des écritures

?Voici, ô Roi, dit Theut, une connaissance qui rendra les Egyptiens plus savants, et leur donnera plus de mémoire : mémoire et science ont trouvé leur remède?. Le roi lui répondit : ?Très ingénieux Theut, tel est capable de créer les arts, tel l'est de juger dans quelle mesure ils porteront tort, ou seront utiles à ceux qui devront les mettre en usage. Et toi, à présent, comme tu es le père de l'écriture, par bienveillance tu lui attribues des effets contraires à ceux qu'elle a. Car elle développera l'oubli dans les âmes de ceux qui l'auront acquise, par la négligence de la mémoire ; se fiant à l'écrit, c'est du dehors, par des caractères étrangers, et non du dedans, grâce à l'effort personnel, qu'on rappellera ses souvenirs. Tu n'as donc pas trouvé un remède pour fortifier la mémoire, mais pour aider à se souvenir?.
Platon, Phèdre, 274c-275f.

Auteur : Zali (A.)

Magazine : Dossiers d'Archéologie n° 260 Page : 8-13

Les systèmes d'écriture
L'écriture cunéiforme
L'écriture de la civilisation pharaonique
Dans la nuit des mots mayas
L'écriture aztèque
Les écritures libyco-berbères
La révolution alphabétique
L'alphabet hébraïque
L'écriture arabe entre emprunt et adaptation
L'alphabet grec
Les anciennes écritures indiennes
L'histoire de l'écriture
Apprendre à écrire en Grèce et à Rome
Les découvertes épigraphiques du XXe siècle et l'alphabet
La part de l'énigme dans l'écriture
Le déchiffrement des anciennes écritures
Un siècle d'extraordinaire découvertes épigraphiques en Chine
L'ambiguïté de l'écriture

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